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英国人工智能技术助力寻找冠状病毒治疗方法

2020-02-18 12:36:33    次阅读    稿源:酷七新闻    作者:wangloyal

 自新型冠状病毒首次被发现以来,全世界的科学和医学界都已动员起来寻找解决办法来控制不断增长的病例数量。2020年2月11日,世界卫生组织和全球传染病防控研究合作组织在瑞士日内瓦共同举办了“科研路线图:新型冠状病毒全球研究与创新论坛”。来自全球相关学科科学家、各国家和地区代表、公共卫生机构代表、伦理学者及主要科研捐助者代表等400多人以现场和在线形式参加了为期两天的论坛,论坛讨论重点包括:新型冠状病毒的病毒特性、病毒的动物来源与环境、病毒传播的流行病学调查、临床治疗、医院感染控制、药物研发、候选疫苗、科研伦理,以及疫情应对中的社会科学及公共卫生措施。

中国科学家们在第一时间对新型冠状病毒的基因组进行了测序,为其他国家开发疫苗和治疗方法打开了大门。

在寻找冠状病毒治疗方案的群体中,有一些科技界人士正在利用人工智能来探测潜在药物的分子。2020年2月4日,英国伦敦的Benevolent AI公司在《柳叶刀(The Lancet)》杂志上发表文章解释了该公司是如何发现一种可以利用人工智能进行再利用的药物,而这种药物可以治疗冠状病毒。最有希望的选择是一种叫做Janus激酶抑制剂巴瑞替尼(baricitinib)的药物,目前用于治疗类风湿性关节炎。这种药被认为可以防止感染和炎症的传播。Benevolent AI公司建议这种药物可尝试用于冠状病毒患者的临床试验,看它是否可以减少炎症,并阻止病毒的发展。

(Benevolent AI在《柳叶刀(The Lancet)》杂志上发表文章中的图解,集成了结构化和非结构化来源的生物医学数据,通过一系列算法识别出他们之间新的关系从而提出应对疾病新的潜在可行办法。)

Benevolent AI公司是新药发现领域的一家独角兽企业,坐落于有知识街区之称的伦敦国王十字区。该公司主要利用人工智能技术,从散乱无章的海量信息中,提取出能够推动药物研发的知识和新的可以被验证的假说,从而加速药物研发的过程。

与此同时,Insilico Medicine公司采用了一种不同的方法,即利用人工智能来识别出六种可能抑制冠状病毒在体内扩散的新分子。2020年2月6日,该公司在Biorxiv网站上公布了研究结果,Biorxiv是一个开放性的数据库,用来收录未经审核的论文。Insilico的首席执行官亚历克斯·扎沃龙科夫(Alex Zhavoronkov)说:“我们正处于一个未知的领域,这是我们出版论文的原因之一。我们将这些分子告诉大家是希望那些对药物化学有深入了解的药物化学家来研究它们并对它们进行评论和批评。”

Benevolent AI公司和Insilico Medicine公司的目标都是帮助医学领域的专家更快找到解决方案。扎沃龙科夫(Zhavoronkov)说,通过公布研究结果,该公司可以得到关于分子潜在问题的反馈,比如其中是否存在已知的毒素。如果这种化合物在药物化学家看来有希望,那么它久可以在几周内合成,然后开始测试。他还说,如果试验进展顺利,而且见效迅速,人体试验可能在一年内开始,这比大多数药物的试验过程都要快得多。

新型冠状病毒虽然死亡率低于SARS,但传播性极强,这也是各国政府官员和制药公司期待迅速寻找解决办法的原因之一。自新型冠状病毒公开以来,中外各大顶尖学术机构也发挥所长,积极参与“战疫”。

(伦敦帝国理工学院的罗宾·沙托克RobinShattock教授带领的实验室团队在疫苗研发领域处于全球领先地位》

伦敦帝国理工学院在全球抗击病毒的工作中一直发挥着重要作用,该学院的尼尔·弗格森(Neil Ferguson)教授及其小组公布了对疫情规模的首次准确估计,他们的数据继续为全球各国应对提供信息。粘膜感染和免疫学负责人罗宾·沙托克(Robin Shattock)教授目前带领的实验室团队专注于研发冠状病毒疫苗,他们在14天内就研发出了疫苗并在上周开始进入动物试验阶段,并有可能在5个月内就进行人体试验,进展顺利的话,将于这个夏天进行人体临床实验。

 
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